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六场坠机曾改写20世纪航空史 终结超音速商业飞行梦

德国辛斯海姆的博物馆,图-144与“协和”在一起德国辛斯海姆的博物馆,图-144与“协和”在一起

  [环球网军事报道]埃塞俄比亚航空公司的波音737MAX 8客机坠毁事故所引发的风波持续震荡,外界甚至猜测,风口浪尖上的波音公司发展势头可能将从此逆转。不要小看坠机事件的后果,它曾浇灭掉一家航空巨头的热情,终结过一个国家的航空雄心,一度打碎了人类超音速出行的梦想……

  上世纪60年代,冷战两大阵营同时推出的超音速客机曾比翼齐飞,然而它们最终都因为惨烈的坠机事故声名狼藉,被迫退出历史舞台,人类的超音速商业飞行梦想也就此暂告终结。

  比翼齐飞

  半个世纪前,对“未来科技无所不能”充满信心的人们把目光投向超音速商业飞行。英国和法国率先提出建造超音速客机的计划,它能装载100人、以两倍音速跨大西洋飞行。1963年,时任法国总统戴高乐将这款客机命名为“协和”号。

  几乎在同一时间,苏联也提出了类似的超音速客机计划。该项目由著名的图波列夫设计局负责,代号图-144。英国广播公司回顾那段历史时感叹称,“‘协和’号和图-144之间的竞争关系是那个时代国际关系的特征,当时两大阵营还在同时进行太空竞赛和登月竞赛。”

  尽管起步比英法晚,但“苏联速度”再一次让西方瞠目结舌:1968年12月31日,苏联实现了自己的承诺,图-144首飞成功,成为全球第一种超音速客机。

图-144图-144

  三个月后的1969年3月2日,“协和号001”也在法国图卢兹首飞成功。由于两种超音速客机外形惊人地相似,西方观察家立即给图-144冠以“协和斯基”的称号,讽刺它是剽窃了“协和”号的设计,全然不顾图-144首飞在先的事实。近年世界航空界更公认的说法是,图-144是一架与“协和”号大体相仿,但在细节上有很大区别的飞机。不论如何,作为展示国力和社会体制优越性的标志,“协和”号与图-144此后频繁在各国展示飞行。1973年6月,激动人心的时刻来临了,两种超音速客机齐聚巴黎航展,它们如同一对体态优美的白天鹅,将在航展上比翼齐飞。

  两度折翼

  当时两大超音速客机团队之间的竞争十分激烈。美国《时代》杂志称,图-144的试飞员米哈伊尔·科斯洛夫曾向“协和”号试飞团队发出挑战:“你就等着看我们飞吧。到时候你就会看到了。”

  6月3日上午,“协和”号率先起飞。经过十几分钟的精彩表演后,“协和”号在现场数十万观众的掌声中缓缓降落。随后上场的图-144显然需要做出更精彩的飞行动作,才能彻底赢得观众的心。它起飞后先贴近跑道、垂下机头、放下起落架,以着陆姿态超低空通场,展示其良好的低空操纵性能;随后4台发动机开足马力快速爬升,意图炫耀其强大的空中动力。然而意外就在此时发生了——飞机突然失控,巨大的冲击力直接将左侧机翼撕断,随后飞机坠落在距离机场5公里外的乡村,6名机组成员和地面8名平民遇难。

  这起坠毁事件的原因至今没有定论。有种说法称,当时法军战斗机试图跟踪拍摄苏联客机,后者在试图摆脱时动作过大才导致失事。

  无论如何,图-144在众目睽睽之下的坠毁严重伤害了它的信誉。直到1977年11月,它才开始执行从莫斯科到阿拉木图的飞行航线。但随后而来的是恶评如潮的乘坐体验。英国广播公司称,图-144的乘客投诉最多的是“飞行时震耳欲聋的噪音,即便是相邻的乘客也听不到彼此的交谈”。更大的打击接踵而来,1978年5月23日,一架升级版的图-144D在试飞时坠毁,两名工程师牺牲。如此糟糕的安全记录,使得苏联被迫叫停图-144的客运服务。至此,图-144总共只执行过55个客运航班,运送3284名旅客就草草收场。

  时代终结

出事故的“协和”号出事故的“协和”号

  相比悲剧的图-144,“协和”号在2000年之前保持着安全无事故的良好记录。但一场坠机事故改变了一切。2000年7月25日,一架“协和”号客机在法国戴高乐机场拖着长长的火焰强行起飞,但随即在空中解体,机上109人遇难。事后调查显示,起飞时“协和”号轮胎爆炸产生的碎片碰到油箱引发大火是事故主因。此后搭乘“协和”号的旅客骤减,再加上油价上涨等因素,2003年,“协和”号退出现役,人类超音速商业飞行时代就此暂告终结。(魏云峰)